英特尔153亿美元收购Mobileye能否换来自动驾驶的“成人礼”?

 中国电子报、电子信息产业网  作者:李佳师
发布时间:2017-03-14
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当夜幕降临,从即将降落的飞机眩窗外望或者是站在天桥上看,一个城市最明显的火红流动是车流。汽车,这个经历了100多年发展史的产业将要发生变局了。

3月13日晚间,IT产业界发生一件大事就与车的变局有关。英特尔官方网站发文确认,以153亿美元收购以色列自动驾驶公司Mobileye,这个并购案引起业界巨大的震动。

英特尔官网公布的信息是,英特尔一子公司将以每股63.54美元的现金收购Mobileye全部已发行流通股。基于该交易,Mobileye的股本价值为153亿美元,企业价值为147亿美元,此次收购将于9个月内完成,目前双方公司董事会已经通过该协议。 资料显示,Mobileye曾经是特斯拉Autopilot半自动驾驶系统的提供商,是27家汽车制造商的碰撞预测系统的供应商,占目前整个市场份额的70%左右。这家公司创立于1999年,2014年在纽约证券交易所上市,当前市值为106亿美元。

从昨晚到今天,与这桩收购相关的信息在社交媒体刷屏并在各大网站登上头条。这一收购为什么引起如此大的关注?将对未来的英特尔以及自动驾驶和汽车产业带来什么样的影响?

自动驾驶对英特尔意味着什么?

如果你曾经错过什么,而且上一段经历令你非常痛彻,那么当一个新的机会来临的时候你会格外敏感,并格外珍惜。这段话用在今天的英特尔身上非常贴切。曾经错失移动机会的英特尔,在物联网时代蓬勃到来之际,机敏地关注每一个有可能带来“爆款”的应用场景,从无人机、自动驾驶、机器人、数字广告,到智能制造等等,英特尔在每一个场景都布了种子,做下宁可错“杀”一千也不“放”走一个的“物联网大局”。

关于这桩收购,英特尔首席执行官科在奇在写给公司员工的内部信中解释道:“你们中很多人都会心生疑问,为什么我们认为自动驾驶对英特尔的未来如此重要?答案是数据。我们的战略是让英特尔成为每一种技术、每一个行业数据革命的驱动力量。我们是一家数据公司。我们聚焦的业务、我们解决方案的提供方向,都在于创造、使用和分析海量的数据。”

毫无疑问,未来的汽车是一个庞大“数据”源,是高价值的“数据”领域,而且是技术门槛最高的领域之一。科再奇说:“现在,世界上每天产生的数据有4兆兆字节( terabytes),平均每一辆自动驾驶汽车产生的数据量约等于3000人产生的数据量。只要有100万辆自动驾驶汽车上路,你就能拥有全世界一半的人口所产生的数据。这么大的数据量需要英特尔倾注所有来为客户提供他们所需要的高性价比、高性能的解决方案。”英特尔预计,2020年自动驾驶汽车每天可产生4000GB的数据,2030年全球车辆系统、数据和服务市场的规模将达到 700亿美元。

事实上这个市场可能比预想还要大得多。

去年11月份,英特尔成立了自动驾驶事业部(Automotive Driving Group)。而在此前,2016年4月,英特尔宣布收购意大利半导体制造商Yogitech,该公司专注为机器人和无人驾驶汽车开发芯片。与此同时,英特尔的风河事业部买下了Arynga,这家公司的产品以基于GENIVI联盟标准开发的CarSync软件为主,它能够使车用计算机具备OTA无线升级的功能。2016年5月,英特尔收购俄罗斯公司Itseez,这家公司开发驾驶辅助系统使用的软件和服务,以协助对可能发生的碰撞发出警告,提高司机意识并简化驾驶。2016年8月,英特尔宣布收购深度学习初创公司 Nervana Systems。2016年9月,英特尔宣布收购Movidius。这家公司主要致力于高性能处理器体系机构及计算机视觉芯片研发。从深度学习平台到机器视觉,英特尔一直在布无人驾驶之局。

去年7月1日,宝马集团、英特尔、Mobileye公司宣布未来三方将基于宝马i Vision Future Interaction概念车合作开发自动驾驶汽车,量产版将在2021年正式推出。但合作仅仅是过了几个月,英特尔的姿态就完全改变了,英特尔宣布要将Mobileye收入囊中,并与自动驾驶事业部合并让其独立运作,总部将建在以色列。

这桩从合作演变为收购的事件与IT业界的另外一个案件有极高的相似度。几年前,IBM公司曾经与天气公司Weather Company合作为其提供技术支撑,这是一家积累了33年数据的天气公司,为航空公司分析航线实时天气、为农场和政府提供灾害天气应急方案、为能源企业节省生产成本等。合作没多久的2016年1月,IBM就宣布花20亿美元把它买下来。收购的原因,一方面是觉得这个领域的“水够深”,必须深度接入,下水“湿身”。另一方面是这个公司有大量的场景数据,“足够有价值”。IBM从来不缺数据分析能力、数据平台能力,但是IBM没有前端和数据源,仅仅是有后端没有前端,就像盲人摸象,被人“牵着鼻子走”。

事实上这和英特尔收购Mobileye有着非常强的类比性,英特尔要想成为自动驾驶的平台公司,提供端到端的自动驾驶技术和服务,就必须得有“前端”,得有“感知”,这是Mobileye可以带来的。

Mobileye能带来什么?

Mobileye如何“忽悠”到了英特尔153亿美元的“真金白银”?这家公司是干什么的?

资料显示,这家公司诞生于1999年,两位创始人是以色列希伯来大学的两名研究人员,公司主要开发基于摄像头和软件的计算机视觉识别系统,并且推出了专用芯片,这些芯片和识别系统能够识别各种道路交通状态,为自动驾驶汽车提供交通环境分析数据。其产品就是自动驾驶汽车的“眼睛”和“大脑”。据悉,Mobileye去年的净利润率高达30%。

Mobileye官网有几个数字:全球共有27家汽车厂商依赖Mobileye的技术;共有超过1500万辆汽车装备了Mobileye的技术; 13家汽车厂商与Mobileye合作研发无人驾驶技术。除现有的计算机视觉识别算法和芯片之外,Mobileye也在规划开发新产品。

这家公司还有一个标签是,特斯拉的自动驾驶技术供应商。特斯拉曾经选择了Mobileye作为合作伙伴。 不过因为去年特斯拉电动车发生了自动驾驶系统致人死亡的事故后。双方“互撕”,特斯拉认为Mobileye的识别软件不过关,导致了交通事故,于是合作结束。这些前尘往事并未阻挡英特尔要“娶”Mobileye的决心,在通往自动驾驶的“成人礼”上,谁没有一些“青春过往”。长大是要付出代价的。

地平线机器人技术创始人、人工智能专家余凯的判断是,英特尔收下Mobileye,起码为其在竞争中买下了5年的时间。目前英特尔在人工智能和自动驾驶领域的积累相对较少,而且远落后于他的竞争对手英伟达。Mobileye在前装车领域已经拿下了1000万辆的上车量,这等于英特尔通过收购拥有了如此量级的积累和资质,“这是很不容易的事情,因为前装的壁垒非常高。”

但也有人觉得英特尔买得太贵了,因为Mobileye 所使用的视觉处理也有其短处,比如说Mobileye 摄像头接受的是光的反射,如果摄像头效果受影响,例如在黑暗场景中没有了光线,那么识别能力将大打折扣。比如Mobileye 所使用的单目摄像头获取的仅仅是 2D 平面数据,所以需要图像识别加工才能得到 3D 场景。再比如Mobileye 所收集的内容经过处理会有一定延迟。

不过,自动驾驶在通往成熟的“成人礼”上,还有很多坎要过,这需要技术、需要数据,不经历“青春过往”不可能一夜长大。自动驾驶还在不断进化。

目前包括谷歌等互联网巨头,特斯拉、宝马等汽车巨头,还有大量的创业公司都加入这个人工智能最大“风口”的角逐。在芯片领域,另一个芯片企业英伟达同样对自动驾驶磨刀霍霍,目前已经初步形成了英特尔和英伟达两大阵营。


来源:中国电子报、电子信息产业网            责任编辑:李佳师
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