英特尔重归移动,靠什么?

 中国电子报、电子信息产业网  作者:
发布时间:2017-03-16
放大缩小

本报记者 刘静

转型,回顾英特尔发展历程,这两个字一直贯穿在其核心战略中。

曾经,英特尔于上世纪80年代末成功从内存厂商一举转型到微处理器厂商,“Intel Inside”伴随着“灯...等灯等灯”的声音占据了全球超过90%的PC市场份额。

此后,伴随着PC市场增长趋缓乃下滑、移动市场突飞猛进,英特尔曾多次尝试转型移动、数据中心、物联网等,但仿佛还是不得其路。

如今,英特尔在无人驾驶、虚拟现实等市场热点中找到了新的移动突破点——5G。在已经结束的2017 MWC(世界移动通信大会)上,英特尔推出了第一个千兆级LTE调制解调器英特尔XMM7560、第三代英特尔5G移动试验平台等,其在通信领域的表现被媒体追捧。

“英特尔认为,5G不只是为了智能手机而设计的,其变革之路不是通信技术演进,而是一次彻底的全面革新。它将颠覆各行各业、带来全新的品类和商业模式,改变我们体验世界和经营业务的方式。”英特尔通信与设备事业部副总裁Asha Keddy告诉《中国电子报》记者。

错失移动浪潮

移动业务曾是英特尔不可言说的遗憾。

虽然早从2004年就开始了低能耗Atom处理器芯片的开发,但英特尔并没能够赶上移动设备的快车。近十年以来,英特尔大力投入Atom处理器芯片,推出针对新兴市场平价手机的SoFIA芯片组和主要面向高端手机的Broxton芯片组。

但性能强大的X86架构到了移动设备领域出现了水土不服的情况。虽然不计损失、财大气粗的投入,英特尔却没能复制PC市场的辉煌。尽管有数款Android手机选择了英特尔,但绝大多数的市场还掌控在采用ARM架构的Qualcomm和联发科手中。

此后,英特尔还一度决定从平板电脑市场打迂回战,采用补贴的方式将其芯片打入4000万部平板电脑的核心。

值得一提的是,虽然在芯片集成上大意失了荆州,但在独立的调制解调器模块上,去年英特尔搭上了苹果的顺风车。英特尔一直在扩充XMM 7XXX系列调制解调器产品线,2016年9月,苹果在iPhone 7上第一次引入了英特尔的Modem——XMM 7360,将英特尔列为苹果新的基带供应商之一。

一位在移动芯片领域从业多年的人士告诉记者,Modem虽然不是英特尔的强项,但其性能表现早已足够消费者使用。

逐渐地,英特尔也意识到移动市场的艰难,开始从智能手机市场撤退,将更多精力转向增长更快、英特尔更具优势的云和数据中心市场。

如今,服务器芯片已经成为英特尔营收主力,在全球服务器芯片市场拥有99%左右的份额,可谓一家独大。2016年,英特尔实现总营收594亿美元。其中,英特尔数据中心部门实现营收172亿美元,负责移动和 PC 业务的客户端运算事业群年营收达91亿美元。

转型新局面

英特尔CEO科再奇(Brian Krzanich)重新为英特尔定下了“数据驱动”的战略,他指出:“如果一个市场不能生成数据、分析数据或使用数据来提供增值服务,英特尔就不会进入。”

顺着“数据驱动”的战略主题,英特尔调整了其移动业务思路,不再强求耗资巨大的移动处理器红海,而是将目光转向更具前瞻性和发展空间的5G领域。

这一次,英特尔处在了抢跑的位置。

在今年1月的CES上,英特尔推出了业界首款全球通用的5G调制解调器,并同时支持6GHz以下和毫米波频段;推出首个面向无人驾驶的英特尔GO智能驾驶5G车载通信平台;率先部署了稳定的28GHz毫米波RF架构;推出首个5G移动试验平台;做为唯一一家芯片公司获得中国5G技术研发试验第一阶段IMT-2020(5G)推进组证书。

当然,这并不是代表英特尔放弃了手机芯片市场。中国力量的崛起,让英特尔看到了另一条重返手机芯片市场的路径。在2017MWC上,中国手机芯片企业展讯推出了基于英特尔八核X86 Airmont架构的LTE芯片SC9861G-IA,英特尔还专门为这款芯片提供了其较为领先的14nm制程代工。

英特尔与展讯的合作始于2014年,其时英特尔以90亿元入股紫光旗下持有展讯通信和锐迪科微电子的控股公司。当初的布局,为今日的合作铺好了路。

展讯通信市场副总裁王成伟告诉《中国电子报》记者,Intel架构具有比较大的架构设计弹性,具备高能效比以及高性能的特点,能够符合手机应用上需要同时具备高效能以及低耗电的特性。另外,也能带来足够的差异化,协助手机客户做出更高性价比的方案。展讯与英特尔将可能在技术和产品上有更多、更深入的合作。

5G无限可能

英特尔在LTE领域的竞争力正日益增强。按照英特尔的看法,5G将不止存在于网络端,也在云端、在客户端。这里的终端设备不只包括手机,还有家居设备、VR、汽车等。

而由于对5G领域端到端的广泛理解,英特尔提供的5G也有了更深远的延伸和扩展。不只是仅仅给手机设计和准备网络设施,英特尔眼中下一步的网络是物物相联。据英特尔判断,到2020年,将会有500亿的设备相互连接。

Asha Keddy指出,英特尔在云、网络等领域的长期积累,以及英特尔本身拥有的强大计算力和广泛连接技术,为英特尔在从云、网络到设备端的整个产业链条的协作上,提供了明显优于竞争对手的优势,让英特尔成为唯一一个提供从智能联网设备、无线接入技术、网络基础设施、核心网到云的5G端到端解决方案的公司。

新的5G网络将能够支持无人驾驶汽车、智慧工厂、智能家居等类似的应用场景,这也为英特尔进军相关产业提供了切入口。

3月13日,英特尔刚刚斥资153亿美元收购了以色列自动驾驶技术开发厂商Mobileye公司,打算以大手笔收购的方式加注无人驾驶汽车市场。据悉,Mobileye在与计算机视觉算法和驾驶辅助系统有关的自动驾驶技术上有大量积累。

英特尔认为,未来100万辆联网汽车所产生的数据,相当于30亿人产生的数据量。这是一个拥有海量数据的庞大数据处理市场。而它的实现则需要具备强大的计算能力、数据分析能力、连接能力等。因此,英特尔也开始提供计算、连接、FPGA、软件、SDK以及整合的平台解决方案。

正如科再奇所期望的,英特尔已经在从一家PC公司加速转型为一家驱动云计算和数以亿计的智能、互联计算设备的公司。


来源:            责任编辑:刘静
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