半导体

高通拟退出服务器芯片,英特尔垄断地位太难撼动?

作者:顾鸿儒来源:中国电子报、电子信息产业网发布时间:2018-05-08 我要评论

  

  高通或将退出服务器市场,其服务器相关部门可能会被售卖或关闭。5月8日,彭博社援引知情人士消息称,全球最大的手机芯片制造商高通准备放弃开发数据中心服务器芯片,该知情人士还表示,高通正考虑关闭还是售卖这一业务。

  高通放弃服务器存疑

  作为全世界占据主导地位的手机应用处理器制造商,高通在手机处理器领域取得了不错的成果,而在服务器芯片领域,高通想借由英特尔的竞争对手ARM的技术产品,打破英特尔在这个利润丰厚市场的主导地位。在2017年11月8日,高通发布了全球首款也是唯一的10纳米服务器处理器系列:Qualcomm Centriq 2400,并宣布商用出货,该系列产品首次尝试在服务器中采用Arm的技术产品。

  然而,六个月后,却传来高通或将售卖服务器业务的消息,此举与高通总裁德雷克·阿伯尔此前所表示的信息完全相反,雷克·阿伯尔曾公开表示,高通计划向服务器芯片市场进行足够多的投资,并预计需要较长时间才能获得投资回报。他说:“在我们看到回报之前,可能需要多年的大笔投资。我们认为,只有少数公司有能力涉足这一市场并取得成功,而我们是其中之一。”

  目前高通官方并没有否认这一消息,IHS 首席分析师何晖表示,高通不会在不熟悉的领域付出太多精力。“服务器对于高通来说并不是熟悉的领域,高通也是新玩家。包括高通在内的很多大公司,都不会将太多的精力放在不太擅长的领域。例如Intel,之前也曾计划向自己不擅长的手机领域进军,最后也没有投入太多精力。对于高通来说,5G才是重点。”何晖说。

  何晖向记者解释,高通当初决定进军服务器领域,还存在着一层政治方面的因素,因为服务器应用面对的都是大型化市场。“对于高通来说,进军服务器有着很大的政治因素,例如为了向中国政府示好,高通与贵州省人民政府合资生产服务器芯片,贵州提供场地,高通提供技术支持。因为进军服务器领域,除了技术之外,努力争取大型化工业业务也十分重要。”何晖对《中国电子报》记者说。

  但是集邦拓墣产业研究院分析师姚嘉洋却对“高通放弃服务器”这条消息表示怀疑。姚嘉洋向记者表示,高通不太可能放弃服务器市场。“基本上,在高通官方仍未正式发布放弃此一业务之前,我们认为高通应不至于这么快就放弃该市场。目前服务器市场仍然是处于成长的状况,英特尔最新一季的财报,服务器部门营收非常亮眼,高通若能分食该市场一点点的份额,有助于分散其终端市场的经营风险。”姚嘉洋说。

  但是高通最近频繁的裁员动作令人怀疑其进军服务器领域的决心。“在IoT、服务器部门,高通最近裁员比较多。”何晖说。

  ARM需要成熟的生态

  Centriq 2400的发布会上,高通表示,与英特尔性能最高的Skylake处理器——英特尔至强铂金8180相比,搭载ARM技术产品、定价为1,995美元的48核Qualcomm Centriq 2400处理器可提供4倍以上的性价比,并提升性瓦比高达45%。谷歌平台副总裁Bart Sano公开表示, Centriq 2400将会使得数据中心处理器设计领域出现新的选择,数据中心设计已然可以选择64位Arm v8-A架构和生态系统。微软Azure基础架构与管理副总裁Mike Neil也表示,Centriq 2400非常适合超大规模云中高度并行的工作负载,并期待其提供非常领先的性瓦比。

  期待值如此高的情况下,如果高通真的放弃进军服务器领域,对ARM来说,可能失去了一个很好的机会。“目前服务器领域百分之九十都是英特尔的市场,Intel近期的财报也表示,其大部分的获利来自服务器领域。”何晖说。

  姚嘉洋也十分看好服务器市场。“事实上,服务器市场的生态相较于智能型手机来说,其替换的周期较长,需要相当完整且成熟的生态系统来支撑,这一点,英特尔远比ARM阵营优异。”姚嘉洋说。

  何晖也表示成熟的生态系统是Intel的一大优势。“Intel的X86对整个服务器领域具备着很高的适应性,其X86是自己在做,与ARM相比,Intel的生态要成熟的多。”何晖说。

  作为英特尔的唯一竞争对手,ARM除了成熟的生态系统,所面临的挑战有很多,“我们并不会说ARM完全没有机会,只要云端服务供应商(CSP),如GOOGLE或是FB等,在营运服务等相关系统皆有一定的稳定度之下,适量且适当地采用ARM架构的芯片方案,是有可能发生的。毕竟,ARM在低功耗方面的表现,仍然相当出色,CSP厂商也要考量到营运成本(如电费)的因素。”姚嘉洋说。

  此次传出来的“高通放弃服务器市场”的消息尚未落实,但是即使高通真的不打算为服务器市场服务更多的精力,也不代表着ARM的架构要次于Intel。“因为这项选择与高通内部业务调整和产品调整分离不开,ARM只是IP的供应商,还要看产品是谁在用。例如海思、高通等公司都在使用ARM的开源技术,因此优化技术也存在差异。”何晖说。

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