半导体

中国联通网络技术研究院首席专家唐雄燕:边缘计算成为运营商产业合作新窗口

作者:唐雄燕来源:中国电子报、电子信息产业网发布时间:2018-05-15 我要评论

  边缘计算推动力来自市场和技术

  边缘计算的推动力来自市场需求和技术进步两个方面。

  市场驱动:随着高清视频、AR/VR、工业互联网、车联网等业务的兴起,用户对时延和带宽的要求会越来越高,促使业务服务向网络边缘部署,为此,需要一个边缘计算环境,将应用、内容以及智能处理部署在更贴近客户的网络边缘,以此提升用户体验和网络效率并保障服务质量。

  技术驱动:网络功能虚拟化(NFV)、软件定义网络(SDN)、无线网络云化(C-RAN),以及云平台的自动管理与协同技术为边缘计算部署创造了技术条件。

  边缘计算的创新应用主要集中在大带宽和低时延的业务领域,如4K/8K超清视频、AR/VR、大型演唱会/运动会直播,以及工业互联网、车联网、智能工厂、智慧园区、智慧校园等领域。

  边缘计算MEC是运营商数字化转型的利器,可助力运营商快速搭建起与OTT及应用开发商合作的桥梁。电信运营商不仅可以将MEC平台的存储、计算能力开放给应用开发商和内容提供商,为他们提供全新的业务开发环境及用户体验,也可以将无线侧eNB信息封装成各种服务(如位置服务、带宽管理服务等),运行在MEC平台之上,供给企业和垂直行业使用,从而提供更多的增值服务,实现网络价值的最大化。

  电信运营商产业合作新窗口

  边缘计算是边缘智能的基础设施。

  边缘计算产业是由电信运营商、电信设备商、IT厂商、第三方应用开发商、内容提供商、用户等多个利益共同体组成的生态系统。其中电信运营商在生态链中扮演产业整合者和业务提供商的角色,边缘计算已成为电信运营商产业合作的新窗口。

  据预测,2020年,物联网设备接入量将达500亿台,其中50%需要具备边缘计算能力。以全球5G市场估算,MEC边缘云设备和系统市场规模将于2021年达到800亿美元。在整个边缘云产业链中,管道连接价值占比仅为10%~15%,应用服务占比为45%~65%。为此电信运营商纷纷启动网络重构与转型,希望从传统的管道连接商转型为产业整合商和业务提供商。

  中国联通致力于携手产业各界,创造一个全新的价值链和充满活力的边缘生态系统,各个环节的主体都能够紧密协作,加快IT与CT、OT融合,深入挖掘边缘网络的潜在盈利。中国联通秉承开放合作的理念,聚焦大视频、VR/AR、工业物联网、车联网等高带宽、低时延业务,将位置、计费、QoS等平台能力开放给第三方,携手产业界,全力构建Edge-Cloud边缘内容生态圈。目前,中国联通Edge-Cloud合作伙伴已超过100余家,包括腾讯、阿里巴巴、百度、京东、爱奇艺、英特尔、中兴通讯、星耀科技、H3C、HPE等。

  从4G到5G可分阶段步骤

  MEC虽然是一种5G原生技术,但由于架构的开放性,MEC也可以应用部署于LTE网络。

  一是在4G阶段:MEC通过透明解析基站与核心网之间的S1接口消息,实现业务数据的分流。

  二是在Pre-5G阶段:随着NFV/SDN技术的成熟,核心机房和汇聚机房逐步实现云化改造,为基站、核心网以及业务提供运行所需的虚拟资源。在Pre-5G阶段,MEC以4G形态为基础,支持虚拟化部署,可与Cloud-BBU以及核心网转发面网元一起,联合部署于边缘数据中心。

  三是在5G阶段:5G网络架构以DC为中心,以云计算作为基础平台,核心网网元功能全面地虚拟化和服务化,根据需要部署于各个DC中。此时,MEC与5G网络深度融合,数据平面功能UPF可按需部署于网络的各个位置,实现将业务分流到MEC服务器。比如对于时延要求较高的AR/VR业务,可以将UPF和MEC部署于接入云。对于高清视频业务,可部署于边缘云或者更高一级的区域DC,以提高业务的命中率。

  对于工业互联网应用,边缘计算有可能进一步下移,部署于工业企业现场,更好地满足超低时延的工业控制需要。

  伴随着移动互联网、物联网及行业应用的爆炸式增长,未来移动通信网络将面临千倍数据流量增长和千亿设备互联需求,传统的4G竖井化架构已不能满足业务的发展需求,正在向扁平化的云化架构演进。

  5G网络将采用NFV/SDN技术,进行网元功能的分解、抽象和重构,5G网络将形成由接入平面、控制平面和转发平面构成的云化的新型扁平化平台,而MEC将是5G网络的关键部件。

  在控制平面的集中调度下,转发平面通过灵活的网关锚点、边缘内容与计算等技术实现端到端海量业务数据流的低时延、高带宽、均负载的传输,从而提升网内数据的承载效率与用户业务体验。

  边缘计算作为通信网络中的新兴部件,还面临建设和运营管理方式不清晰、与核心网络的协同工作方式有待明确、多赢的商业模式有待探索、技术和标准有待成熟等方面挑战。

 


来源:中国电子报、电子信息产业网            责任编辑:顾鸿儒

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